Festiviteiten 

Historisch gezien is de wijn synoniem met feesten. In Châteauneuf-du-Pape hielden wijnmakers  wijnfeesten om de hoogtepunten van het werk in de wijngaard te accentueren. Elk jaar kan nog steeds een grote menigte de spectaculaire gebeurtenissen rond de festijnen aanschouwen.

La Saint-Marc

In de 19de eeuw tot aan de Tweede Wereldoorlog hielden de wijnboeren een festival dat ook bedoelt was als religieuze en folkloristische viering, Deze viering vond plaats op 25 april, de dag van Saint Marc. Bij dageraad vertrok een stoet met een standbeeld van deze heilige en baande zich een weg door de wijngaarden in de gemeente naar de drie kapellen gewijd aan Saint Marc. ’S middags verzamelden de meeste dorpelingen zich bij het oude kasteel Tour Lhers voor een maaltijd. Dit was ook een gelegenheid voor elke wijnbouwer om zijn eigen beste flessen wijn te delen met anderen. In de namiddag vierden mannen en vrouwen feest met dans en zang en wijn terwijl de kinderen speelden. In 1966, onder auspiciën van de gemeenteraad, werd de Sint Marc viering  in ere hersteld samen met een wijnwedstrijd. In plaats van het delen van hun beste wijnen met vrienden en collega-wijnboeren aan de voet van Tour Lhers, zoals in het verleden, werd de wijnmakers verzocht monsters te verstrekken van hun wijnen aan de ‘Federation des producteurs’ zodat een panel van juryleden de wijnen kan beoordelen op uiterlijk, bouquet en smaak. De prijswinnaars worden bekendgemaakt tijdens een groots evenement waarbij honderden mensen samenkomen voor een diner. Daarbij zijn aanwezig de wijnmakers, negociants, verkozen ambtenaren en uitgenodigde bijzondere persoonlijkheden die  liefhebbers zijn van Châteauneuf-du-Pape wijn. Elk jaar worden drie prijzen uitgereikt: de beste rode wijn uit de meest recente jaargang, de beste oude rode wijn, en de beste witte wijn. Het is een grote eer om een ​​prijs te winnen. 

 

Het Veraison feest

Veraison is wanneer de druiven beginnen te verkleuren en te veranderen waardoor de mate van rijpheid kan worden beoordeeld. Het is ook de naam die aan het grote feest wordt gegeven en wordt georganiseerd in het eerste weekend van augustus sinds 1985 in Châteauneuf-du-Pape. Gedurende twee dagen komen er duizenden toeristen die de mogelijkheid hebben allerlei ambachtelijke beroepen te aanschouwen en het kopen van speciale producten. Ook kan men genieten van folklore klederdracht van de locale bevolking en verschillende uitvoeringen van dans, muziek en zang. Daarbij kan men genieten van de beste wijn. Een grote middeleeuwse optocht doet denken aan banden tussen de stad aan het pausdom in de veertiende eeuw.

 

Het oogstfeest

Sinds onheuglijke tijden stelden de dorpsoudsten reeds de datum voor de start van de oogst vast in Châteauneuf-du-Pape. Bij een rondleiding door de wijngaarden werden door het stadsbestuur de druiven geproefd uit verschillende delen van het wijngebied in de streek en als afsluiting van de dag werd een speciale maaltijd genoten waarbij de datum van de start van de oogst werd bekendgemaakt. In tegenstelling tot wat men zou denken werd de kennisgeving niet ingesteld in het belang van de kwaliteit, maar om fiscale redenen en om de diefstal van druiven te voorkomen. Volgens de traditie werden mensen ingezet om tienden te verzamelen voor de aartsbisschop alvorens de rest van de wijnboeren kon beginnen met oogsten.

In 1962 besloten de wijnmakers tot een herstel van het oogstfeest en de avondmaaltijd. De formele datum wordt nu na een grondige analyse van de druiven bepaald door de federatie van wijnmakers. Nu met als doel  Châteauneuf-du-Pape’s kwaliteit van wijn te behouden door het vermijden van te vroeg oogsten. Daarnaast kunnen de wijnmakers en genodigde gasten in de maand september op een informele en ontspannen manier samen van een maaltijd genieten. Dit om de start van de oogst te vieren – voor de wijnmaker de belangrijkste tijd van het jaar.

 

PARTNERS

De Federatie van producenten van Châteauneuf-du-Pape

Opnieuw opgericht in 1963, bevordert de “Federation des Syndicats de producteurs de Châteauneuf-du-Pape” dezelfde waarden zoals eerder vastgelegd en gemotiveerd bij de oprichting van de oorspronkelijke Syndicat in 1923. De eerste president van de nieuwe federatie, Pierre Lançon, van Domaine de la Solitude, werd opgevolgd door verschillende andere wijnbouwers, waaronder Bruno le Roy (Baron Pierre le Roy's kleinzoon), die sinds 1994 president is. De doelstellingen van de federatie zijn die van de bescherming van de Châteauneuf-du-Pape appellation hierbij gebruikmakend van alle toegestane wettelijke middelen om de belangen van wijnbouwers te verdedigen en hun te helpen om de best mogelijke wijn te produceren alsmede ter bevordering van de bekendheid. Het Maison des Vignerons herbergt administratieve en verkoopafdelingen van de federatie evenals een goed uitgerust oenologisch laboratorium en proeflokaal. Bovendien exploiteert de federatie een eigen wijnwinkel (Vinadea) in het centrum van Châteauneuf en verkoopt wijn van meer dan 100 verschillende lokale wijnmakers. Dit tegen een eerlijke vaste prijs. Alleen leden van de federatie hebben het recht om hun wijnen te verkopen in speciale flessen met het reliëf van het pauselijke wapen: een tiara boven twee gekruiste sleutels. Dit teken staat garant voor authenticiteit en kwaliteit van de wijn. Naast de zeer strenge productie-criteria, zijn de wijnen van de federatie leden sinds 1979 onderworpen aan een verplichte smaaktest. Elke wijn die niet aan de norm voldoet wordt het recht op de naamvoering geweigerd.


De Echansonnerie des Papes

De wijnbroederschap van het dorp, de Echansonnerie des Papes (Echanson = schenker) werd in 1967 opgericht op initiatief van dokter Philippe Dufays. Het doel is om erkenning en het begrip van de unieke wijn van Châteauneuf-du-Pape's te verhogen alsmede het verbeteren van de reputatie van een van de grootste appellations van Frankrijk. De broederschap houdt ook het verleden levend, vooral met betrekking tot de aanwezigheid van de pausen in de Middeleeuwen. Onder de leden van de broederschap zijn onder meer de oprichters, de Grands Echansons Dignitaires (oorspronkelijk waren er 55), de Grands Camériers, en de Echansons en Grands Echansons "camera paramenti" (titels gegeven tijdens inductieceremonies).

Deze kaarslicht inductieceremonies vinden plaats tijdens de Grands Conseils en worden gehouden in de kelder van het kasteel dat dan wordt versierd met spandoeken. Deze ogenschijnlijk plechtige gelegenheden, geïnspireerd door het hof van de 14de eeuw paus maakt veel indruk op de pas ingewijde leden. Gelukkig gebruiken “de schenkers” met hun vuurrode gewaad volop humor bij de presentatie van de kandidaten tijdens het evenement. Ze vertellen steevast iedereen dat Châteauneuf-du-Pape uitstekende kwaliteitwijnen produceert die vragen om vreugde, lachen en dans op het geluid van fluiten en doedelzakken. Als een symbool van vriendschap ontvangt elke nieuw ingewijd lid een sleutel van de broederschapleden die de deur naar de wijnkelders en de weg naar ons hart opent. Natuurlijk, Châteauneuf-du-Pape wijn is de koninklijk - of beter gezegd pauselijk.

Nieuwe ‘échansons’ kunnen hun talent bewijzen tijdens een blinde proeverij en de grote avondmaaltijd bij kaarslicht die volgt is een gelegenheid om veel verschillende wijnen (doch niet overdreven!) te kunnen genieten. De Echansonnerie des Papes ontvangt leden uit de hele wereld. Deze omvatten VIP's en mensen uit alle lagen van de bevolking die een bijdrage leveren aan de bevordering van Châteauneuf-du-Pape wijnen via de Echansonnerie en zijn derhalve de best mogelijke ambassadeurs van Châteauneuf-du-Pape.