Orange, Romeinse stad

Zeer oude Keltische nederzettingen zijn te vinden in en rond de stad Orange. Een grote slag, die bekend staat als de Slag bij Arausio, werd uitgevochten in 105 v.Chr. tussen twee Romeinse legers en de Cimbri en Teutonen stammen.

Orange was de hoofdstad van een groot gebied in het noorden van de Provence die werd verkaveld in percelen voor de Romeinse kolonisten. Tijdens het Romeinse Rijk, 120 voor Christus tot 476, kende het dorp met veel boerderijen een grote toename aan landelijke bedrijven. Als erkenning voor hun dienst werden de veteranen percelen toegewezen. Orange was een gastplaats voor  de veteranen van de Tweede Legioen die ook geregeld in het grondgebied van Mondragon, Uchaux en in de heuvels van Châteauneuf verbleven. Diverse voorwerpen uit de Romeinse tijd zijn ontdekt in dit gebied. Deze omvatten klei, glas, brons en ijzeren voorwerpen evenals botten, sieraden en bronzen munten die werden aangetroffen in een wijngaard in Châteauneuf in het lieu-dit Bois Senechal (in de oostelijke sector). Het is een feit dat een van de beroemde Romeinse wegen, de "Via Agrippa" die Lyon verbond met Arles een doorgang had op het land, vlakbij de Rhône, tussen Châteauneuf, Sorgues en Orange.

 

Erfopvolging

° Het Romeinse theater​ Uitzonderlijke getuige van de UNESCO Wereld Erfgoed, is het antieke theater van Orange de best bewaarde in Europa. Gebouwd aan het begin van de christelijke jaartelling  dankt het zijn reputatie aan het opmerkelijke behoud van haar podium en muur. Het heeft alle componenten van het Latijns theater van Vitruvius: de cavea (halfronde cirkels), toegang aan de zijkant en bij het podium een muur geflankeerd door ‘parascenia’. Ontworpen om het Gallo-Romeinse publiek tegemoet te komen was het een plek voor de verspreiding van de cultuur en de Romeinse taal. 9000 toeschouwers konden tragedies, komedies maar ook  dans, acrobatiek en jongleren aanschouwen.



° De Arc de Triomphe : De Boog van Oranje, gebouwd ten noorden van de stad, is 70 meter hoog aan het noorden van de muur. Het is een zeer solide drie deuropening wiens decor doet denken aan een almachtig gebouw in Rome. Aan de noord-en zuidzijde, lijken Keltische wapens van de periode van onafhankelijkheid als zijnde opgehangen aan een ventilerende muur. Aan de oost-en westzijde van het theater zijn de Kelten geketend vertegenwoordigd. Wapens en gevangenen lijken eeuwige trofeeën in steen gebeiteld en herinneren aan de permanentie van Rome’s triomfantelijk overheersing uitgeoefend op de volkeren destijds in deze regio.

° Romeinse omwalling en begraafplaatsen. Romeins poortgebouw werd ontdekt op de plaats van de huidige begraafplaats.

° La Chapelle Saint Louis

° Het kasteel van de Prins van Oranje, grotendeels vernietigd aan het eind van de zeventiende eeuw in opdracht van Lodewijk XIV.